2008年10月18日

黙字の目次

英語にはsilent letters(黙字)を含む語がたくさんあります。黙字は少ない文字数で何十万語もの単語を作るための工夫と言えますが、第二外国語として学習する日本人にとってこれは厄介な問題です。辞書を引けば[発音注意!]がやたらと目に付きます。英語が他言語から多くの単語を輸入しているために起きている現象ですが、手っ取り早い解決法は存在しません。いくつかの規則性を意識しつつも積極的な暗記が必要です。

黙字をアルファベット順にまとめてみました。ここでは黙字を含むすべての単語を網羅することはできません。単語選択は「読み方に注意が必要な語、またはハイレベル(英検準1〜1級以上)な語」を基準としました。正確な発音やアクセントについては必ず辞書にて発音記号をご確認ください。


1. thumb(親指)のb

debt(借金)[デット]、tomb(墓)[トゥーム]、subtle(微妙な)[サトル]、succumb(屈する)[サカム]、womb(子宮)[ワゥーム]
2. indictment(起訴手続き)[インダイトメント]のc
3. Wednesday(水曜日)のd

※sandwich(サンドイッチ)のdは発音されず[サンウィッチ]と読まれることがあります。
4. use(使う)のe
5. foreign(外国の)のg

gnaw(かじる)[ノー]、align(提携する)[アライン]、malign(有害な)[マライン]、reign(君臨する)[レイン]、sovereign(主権を握る)[ソヴリン]
6. night(夜)のgh

bough(大枝)[バウ]、dough(パン生地)[ドウ]、thigh(大腿)[サイ]、slaughter(屠畜)[スローター]、drought(干ばつ)[ドラウト]
7. hour(時間)のh

annihilation(大虐殺)[アナイアレイション]、heir(相続者)[エア]

※perhaps(もしかしたら)[パハプス]は、hが発音されずに[プラプス]と読まれることもあります。
8. knife(ナイフ)[ナイフ]のk

knack(技巧)[ナック]
9. half(半分の)のl
10. mnemonic(記憶術の)[ニマニク]のm
11. autumn(秋)のn

hymn(賛美歌)[ヒム]、condemn(非難する)[カンデム]、solemn(厳粛な)[サラム]
12. psychology(心理学)のp

pseudonym(ペンネーム)[スーダニム]、pneumonia(肺炎)[ヌモウニア]、cupboard(食器棚)[カバ(ー)ド]
13. island(島)のs

aisle(通路)[アイル]、debris(残骸)[デブリー]
14. listen(聴く)のt

apostle(使徒)[アパスル]、bristle(毛を逆立てる)[ブリスル]、mortgage(抵当)[モアギジ]
15. answer(答える)のw

sword(剣、刀)[ソード]、wrangle(論争する)[ラングル]、wreath(花輪)[レス]、wreckage(残骸)[レキジ]、wrinkle(小しわ)[リンクル]、wretched(悲惨な)[レチド]

まとめてみてわかったことですが、アルファベット26文字中、実に半分以上の15文字が黙字となる可能性があるわけです。驚き!


上記以外の黙字の例をさらに紹介します。

queue(列)[キュー]。最後の3つの母音eueが発音されません。

corps(部隊、軍隊)[コア(ズ)]はcore(芯、核心)と同音異字で、単数形ではpsが黙字です。corpsは単複同形ですが、複数形になると[コアズ]と発音されます。

schedule(スケジュール)[スケジュール]はイギリス英語ではcが発音されず[シェジュール]と読まれます。

February(2月)[フェブリュエリ]は先にでてくるrを発音しない読み方[フェビュエリ]もあります。

missile(ミサイル)[ミスル]の2つ目のiは黙字となります。同様に、business(商売)[ビズネス]でもiは黙字です。
posted by cosa at 01:22| Comment(0) | 発音・アクセント | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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